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鲸鱼'蜡'可以帮助拯救濒临灭绝的哺乳动物吗?

<p>研究人员发现,鲸鱼耳中的蜡可以存储有关动物在整个生命中暴露于污染物和压力水平的各种有用信息</p><p>该团队由德克萨斯州威斯伯勒大学的环境科学家Sascha Usenko领导,于2007年从加利福尼亚州圣巴巴拉海岸与该船相撞的蓝鲸(Balaenoptera musculus)中拔出耳塞,发现它有几种有机污染物已暴露并含有高水平的压力荷尔蒙皮质醇,因为它达到性成熟</p><p> “对于几乎所有的动物来说,很难恢​​复有关化学品接触的时间特定信息,”贝勒的生物学家斯蒂芬特朗布尔说,他是本研究的合着者,本周在美国出版</p><p>科学院</p><p>对于相对罕见的蓝鲸来说尤其如此,蓝鲸是世界上最大的居民</p><p>受历史捕鲸影响,蓝鲸全世界只有5,000-12,000人,他们受到渔网,环境噪音和污染的威胁</p><p>科学家长期以来一直使用鲸脂作为这些巨型生物在海洋中旅行时吸收的化学物质的记录</p><p>但脂肪分析并不表明化学污染何时发生或持续多长时间</p><p>鲸鱼的耳塞来自研究中使用的蓝鲸</p><p>鲸鱼耳垢是一种富含脂肪的沉积物,储存与鲸脂相同的化学数据</p><p>但它也记录了时间 - 类似于树的戒指,蜡被放置在明暗带中,每个带大致相当于六个月的时间段</p><p>在鲸鱼或过滤器喂养中,鲸鱼,耳垢形成一个固体塞,可能有几十厘米长,即使在它死亡后仍保持完整</p><p> Usenko和他的团队将他们的标本确定为大约12岁的男性</p><p>在他短暂的生命中,他接触了16种持久性有机污染物,包括杀虫剂和阻燃剂</p><p>暴露于最持久的化学物质的第一年 - 其总寿命的五分之一 - 表明在子宫和哺乳期间母亲的污染物转移</p><p>已知污染物的母体转移发生在其他哺乳动物中,例如海豹和人类</p><p>一旦这些化合物进入食物链,它们就会被输送和积聚</p><p> “这些化学品中的一些不再使用,例如2005年被禁用的阻燃剂,但它们可以坚持50或60年,”Usenko说</p><p>在耳道中发现的其他毒素可能会在途中被拾取</p><p>汞 - 可能导致脑损伤 - 样本中飙升两次,大约五年零十年</p><p>在鲸鱼的生命中,皮质醇(一种压力荷尔蒙)的浓度增加了一倍</p><p>鲸鱼在性成熟后立即达到顶峰,大约十岁,表明性竞争正在施加压力</p><p>然而,目前尚不清楚整体增加是否是由自然事件引起的,例如断奶或污染和噪音等人类活动</p><p>华盛顿奥林匹亚Cascadia研究小组的海洋生物学家Jeremy Goldbogen说,这项研究“令人兴奋”,但“无法区分基线压力水平和与人类干扰相关的水平是该研究的局限性</p><p>”雄性蓝鲸是耳塞式的</p><p>收集研究</p><p> (Michelle Berman-Kowalewskic,博士,圣巴巴拉自然历史博物馆,加利福尼亚州圣巴巴拉市</p><p>)Usenko和他的团队现在希望通过分析来自世界各地博物馆的1000多个鲸鱼标本来研究这个问题</p><p> “如果我们能够看到生活在没有现在压力的环境中的个体,那么我们就可以找出皮质醇增加的原因,

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